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乳癌细胞克星:天然柠檬萃取物

一份新的报告首次表明,常见于柠檬等柑橘类水果中的柠檬苦素类化合物 (Limonoids) 能够有效阻碍 ER+(阳性) 和 ER-(阴性) 两种乳癌细胞的生长。由此可见柑橘类水果对乳癌预防的重要性,也呼应了过去说吃水果可降低乳癌风险的说法。

这份研究使用了 14 公斤干燥、脱脂的柠檬籽粉,从中萃取九种不同的柠檬苦素类化合物,经测试,其中七种有明显抗 ER+ 乳癌细胞的作用,对ER- 乳癌细胞会产生细胞毒性 (cytotoxic) 的也有四种,能降低癌细胞生长的可能性最高达44%。柠檬苦素类化合物也被检测诱导细胞死亡的能力,其中以富含于柑橘类水果中的柠檬苦素葡萄糖苷 (limonin glucoside) 最有效。

这些类化合物同时也有抑制芳香化酶的作用,因此能够限制雌激素对ER+乳癌细胞成长的影响;就结果上来看,柠檬苦素类化合物不仅能杀死乳癌细胞,还能抑制癌细胞生长。不只乳癌,实验也证明这些类化合物对大肠癌、胰腺癌、肝癌与白血病等都具细胞毒性。

那么,到底要吃多少柑橘类水果才能够预防癌症呢?根据实验推估,每周最少吃 525 到600克的量应该可视为抗癌的标准;不过,知道柠檬苦素类化合物的最佳来源也是很重要的。除了柠檬籽之外,柠檬苦素类化合物也存在于所有柑橘类水果的果皮、果肉或果汁当中,尤其是果肉和果皮最多;若要鲜榨果汁,那么留点果肉会是不错的方式;柑橘类种子也不少,尤其是葡萄柚种子。

最近的研究显示,女性每天应摄取至少75 克的柑橘类水果或果汁,富含柠檬苦素类化合物的橘子、葡萄柚或是富含果肉的果汁最佳。注意质量来源,避免农药残留的水果,才能吃得健康与美味。